noviembre 2010


La innovación inherente en Bay Area, que ya he ido apuntando en anteriores posts, queda esta vez demostrada en la conjunción de negocios tradicionales (brick-and-mortar) con los nuevos modelos de negocio como la interacción con aplicaciones móviles o los descuentos de compras en grupo. En este sentido creo interesante apuntar el caso de la empresa de ropa Gap, Inc., cuya sede central precisamente está en San Francisco.

Gap, Inc es una empresa de venta de ropa para hombre, mujer y niños. Actualmente es el líder en Norteamérica con más de 2.500 tiendas, y marcas populares como Banana Republic y Old Navy. Únicamente es superada a nivel mundial en términos de facturación y de número de tiendas por el grupo español Inditex: 2.665 millones de euros de Inditex en el primer trimestre de 2010, vs 2.632 millones de euros alcanzados por Gap.

Paradójicamente, mientras Gap iba perdiendo mercado en favor de Inditex, la empresa californiana ha ido recibiendo un constante y prestigioso reconocimiento en los últimos tiempos por su uso (muchas veces experimental) de las nuevas aplicaciones tecnológicas. El éxito de su estrategia puede resumirse en las palabras de Marka Hansen, presidente de Gap North America, “queremos estar donde los clientes están“.

GAP StyleMixer AppActualmente su página de Facebook supera el millón de seguidores, que pueden utilizar la aplicación para la lista de regalos u obtener atractivas “flash sales”. Su aplicación “Gap Style Mixer” para smartphones (y iPad) permite a los consumidores crear sus propios conjuntos de ropa, comprarlos y compartirlos con sus amigos. Gap también explota su propia cuenta de Twitter con más de 40.000 followers y su propio canal de YouTube. Pero por encima de ello, tiene una clara estrategia global y coordinada para sacar el máximo rendimiento de todas estas herramientas: Por ejemplo, se lanza un tweet que invita a los usuarios a ver un vídeo (publicado en su canal YouTube) en la página GAP de Facebook. La finalidad (más allá del branding): donar a ONGs elegidas por el usuario, 1 dólar por cada “Like” generado.

Además de esta presencia activa, quería comentaros un par de casos de éxito que últimamente han llevado a cabo y creo que son remarcables:

  • Este mes de Noviembre Gap ha lanzado una fuerte campaña basada en Facebook Places y las nuevas capacidades de Facebook Deals, invitando a los miembros de las redes sociales a utilizar sus teléfonos móviles a hacer check-ins en las tiendas y descubrir promociones y descuentos. La campaña ofrecía 10.000 pares de pantalones tejanos para los primeros usuarios, o hasta descuentos del 40% para los que hicieran el check-in más tarde. Ello generó largas colas de usuarios esperando la apertura de las tiendas.
  • El pasado Agosto, la empresa lanzó una campaña con Groupon donde ofrecían un descuento a nivel nacional de $25 en cualquier compra de $50. La campaña obtuvo un promedio máximo de 10 cupones vendidos cada segundo, y por momentos colapsó los servidores de la empresa de cupones de Chicago. En total se vendieron más de 400.000 cupones, significando unas ventas totales de 11 millones de dólares (en las tiendas de Banana Republic y Old Navy representó un 2% de las ventas del trimestre), y una increíble campaña de marketing!

Pero no es algo nuevo. La empresa considera vital experimentar con estas aplicaciones, y ya hace un año, en Diciembre de 2009, dos de las marcas del grupo (Gap Outlet y Banana Republic) ofrecieron cupones exclusivos del 15% de descuento vía móvil utilizando la aplicación Yowza

En contraposición tenemos la aparente falta de innovación de Grupo Inditex en temas de nuevas capacidades tecnológicas de interacción con sus usuarios. Mientras Gap apuesta por la generación de comunidad 2.0 y nuevos modelos de monetización, el grupo español anunciaba a principios de Septiembre la apertura de sus primeras tiendas online. No existe canal oficial de la empresa en twitter, y tiene una aplicación móvil que deja bastante que desear,… pero al menos tienen casi 7 veces más fans en Facebook que Gap! Esperemos que quieran innovar y arriesgarse en su aproximación al cliente. Estar donde ellos están. O su actual posición dominante podría verse seriamente amenazada en el medio y largo plazo.

Gap LogoÚltimo apunte: Aparentemente no todo son historias de éxito en Gap. El pasado mes de octubre la empresa puso en manos de sus usuarios (especialmente a través de las redes sociales) la posibilidad de comentar el atractivo de su nuevo logo. Esta campaña produjo una avalancha de comentarios negativos y de rechazo que la empresa contrarrestó a la semana siguiente volviendo a utilizar su anterior logo. Ciertamente podian haber evitado las críticas, pero al menos hay que reconocer que aprendieron experimentando y supieron rectificar. Eso, generalmente, es de sabios.

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En pocos días he visto dos noticias aparentemente contradictorias.

La primera expone las conclusiones de un estudio realizado en la Universidad de Uppsala (Suecia) donde se afirma que el uso habitual de las redes sociales es positivo. El hecho de escribir cómo te sientes, subir alguna foto o postear comentarios proporciona un recuerdo constante de la existencia de amigos, y que estos amigos 2.0 los sentimos como más cercanos que algunos de nuestro entorno offline.

Por otra parte, en un artículo publicado en El Periódico de Catalunya sobre las estadísticas de suicidios en España leemos como José Giner, psiquiatra del Hospital Virgen Macarena de Sevilla, afirma que las “redes sociales fomentan el estrés y el aislamiento personal” e incluso ser un motivo que explique el alto número de suicidios en la población comprendida entre los 18 y los 22 años.

Las redes sociales y su impacto psicológicoAmbos estudios contemplan a todo tipo de usuarios, incluyendo a los heavy-users con un uso desproporcionado e incluso absurdo de las redes, pero llegan a conclusiones dispares. Estas aparentes contradicciones me llevó a preguntarme si el uso de las redes sociales es bueno o malo desde un punto de vista psicológico. Entiendo que esto dependerá de cada persona, no de la herramienta, y que algunos se adaptarán mejor a esta nueva realidad que otros, pero

  • ¿la capacidad de una mayor relación online con poca o nula correspondencia offline a priori nos hace más cerrados o más abiertos?
  • ¿Será que el primer estudio está dirigido por alguien del área IT y el segundo es un comentario de un psiquiatra?

Para intentar resolver estas cuestiones, contacté con Joaquín Pardo, responsable del departamento de Psicopedagogía del CSEULS, y él me indicó algunas pautas para intentar aclarar mis cuestiones:

1)   Los efectos pueden ser variables según los perfiles de uso y otras características. Como modo de ejemplo, Joaquín apuntaba que es el mismo razonamiento que haríamos sobre la relación con una sustancia (léase droga). Depende de la sustancia pero más aún de nuestra relación con la sustancia.

  • Soy libre para decidir cuánto consumo, o más bien lo improviso en cada ocasión y voy a más -> ¿dependencia?
  • Me crea muchos problemas su consumo, me desadapta -> ¿abuso?

2)   Algunas opiniones como la que dice  “relacionándose con otros a través de internet, que es un amigo ficticio”, es una simple impresión personal y un juicio de valor, ya que es posible relacionarte con personas que nunca has visto gracias a, por ejemplo, listas temáticas de discusión en internet.

Espero que estas reflexiones y los comentarios de un reconocido experto como Joaquin hayan sido de tu interés.

En Silicon Valley hay varias empresas españolas de tecnología, de distintos tamaños, con con distintas estrategias de implantación en el mercado, y distintos resultados. Tenemos desde emprendedores como Nina Alastruey (TheChanner), Xavier Verdaguer (Innovalley) o Roger Casals (PasswordBank), hasta empresas de tamaño mediano como Abiquo, Denodo, NTR o Softonic. Pero la que sin duda faltaba por implantarse en Bay Area era la empresa de software más grande de España (y 45 en Europa): Panda Security.

Panda SecurityPues esta semana acaban de anunciar la apertura de una oficina en Menlo Park. Esta oficina se encargará de dirigir el negocio “in the cloud”, como una apuesta estratégica de futuro. Cerca suyo, a pocas millas, están ubicados sus mayores competidores (Symantec en Cupertino y McAfee en Santa Clara), y sus mayores prospectos, socios y potenciales clientes. Sin duda, ello les permitirá avanzar y ser más competitivos.

Esperemos que sea una nueva experiencia de éxito y ejemplo para emprendedores y empresas españolas de tecnología que quieren dar el salto a Silicon Valley. Suerte!

 

Este breve e interesante video muestra de forma cronológica la evolución de los ordenadores comercializados por Apple: desde el Apple II de 1977, pasando por Lisa y la célebre familia Macintosh (nacida con 128k de memoria en la década de los 80), evolucionando a su versión Power de los 90, hasta llegar a los iMacs de principios de siglo.

También se muestran la familia de portátiles, desde el original Macintosh portable de 1989, los Powerbooks e iBooks, hasta los MacBooks que irrumpieron en el mercado en el 2006.

Sin embargo, el vídeo olvida algunos productos históricos. Por ejemplo, no muestra el primer Apple I que salió a la venta en 1976 por $666 (unos $2.500 hoy en día, pero a subasta por $200.000 ), ni el Macintosh Classic de 1990.

Actualización: Finalmente, Christie’s subastó el primer ordenador -el Apple I que fue adquirido por un italiano por 157.359 euros para incorporarlo a un museo de Apple.

Tampoco se muestran las últimas innovaciones como iPod, iTouch, iPhone e iPad que actualmente representan dos tercios de los ingresos de la empresa de Cupertino. Pero recordemos que el vídeo se centra en la evolución de los ordenadores.

Finalmente, otra forma de ver su historia es echar un vistazo a la evolución del valor de la empresa La empresa salió a bolsa en Diciembre de 1980, pero el gráfico sólo muestra los datos desde la irrupción del primer Macintosh en 1984 y su inolvidable puesta en escena con el famoso anuncio emitido  durante el descanso de la SuperBowl.

Apple Share Price Evolution

La empresa Apple ha sido y será objeto de análisis más profundos desde varios frentes, tanto tecnológicos, sociológicos y económicos. Este post únicamente pretende ser un repaso rápido y ameno por algunos de los productos que han marcado la historia de Apple.

Este pasado viernes leía el artículo “Suicide study reveals patterns of deaths on Caltrain tracks” publicado en el Mercury News (unos de los principales periódicos de Silicon Valley). El estudio realizado por San Jose State Univertisty analiza los datos de los últimos 17 años, con un total de casi 140 suicidios y un promedio de unos 8 suicidios por año en las vías del tren. La mayoría de ellos acontecidos en el tramo entre Burlingame y Mountain View, con mayor frecuencia los lunes o viernes en Marzo, Mayo, Octubre y Noviembre.

Caltrain - Local Este hecho me hizo recordar un suceso que pude observar precisamente en Noviembre del 2008. Alguien había decidido suicidarse entre las poblaciones de Burlingame y San Mateo, deteniendo su camioneta pick-up blanca en medio de un paso a nivel, siendo arrollado a las 5.30am por el primer tren dirección sur. Tras casi dos horas de espera, logré subirme al primer convoy que me trasladaba a Hillsdale. A mi paso por San Mateo pude observar los restos de la caminoneta completamente destrozada. Una imagen escalofriante que mostraba la dureza del impacto. También recuerdo como a la salida de la estación unos reporteros de CBS 5 nos entrevistaron a unos cuantos de los viajeros, intentando captar nuestra reacción y el dramatismo de nuestra expresión.

Sin llegar a las cifras record de suicidios causados en el Golden Gate y que os comenté en mi post “El lado oscuro del Golden Gate Bridge” de Octubre de 2009, este es el primer estudio que pretende analizar y definir un hecho que tristemente no es tan inusual en Bay Area. El servicio de Caltrain une San Francisco con Silicon Valley, con más de 20 estaciones hasta San Jose, un centenar de trenes al día, varios tramos donde se superan los 120km/h y más de 35.000 usuarios a la semana. Es importante señalar que las vías del tren cruzan a nivel por las principales ciudades del valle, produciendo varios percances al año. La agencia de tránsito de Caltrain ha intentado mejorar la circulación y garantizar una mayor seguridad. Desde mejorar las señales, colocar unos 10km de vallas (de los casi 90km por sentido), o aplicar mayores sanciones para los que actúan de forma imprudente, hasta campañas informativas como “Don’t Shortcut Life” para mitigar el número de accidentes, e incluso programas orientados a problemas mentales y depresivos en la población adolescente.

A pesar de los esfuerzos, aun sigue siendo habitual que un par de veces al mes el tren sufra retrasos. Cuando esto sucede, más allá de la información que en algunas estaciones pueda mostrarse o la proporcionada por el interventor del tren, sin duda la mejor manera de estar al corriente, saber las razones del retraso y estimar el tiempo de espera, es utilizar el twitter, ya sea el propio canal de Caltrain o buscando tweets con el hashtag #caltrain en pocas millas alrededor. Recuerda que los usuarios del Caltrain son una de las poblaciones más innovadora en el uso de nuevas tecnologías!

En definitiva, los datos del estudio no nos ayudarán a explicar los motivos detrás de cada muerte pero ojalá sean de utilidad para salvar vidas y disminuir el número de suicidios. Mientras deberemos esperar que mejoren las infraestructuras y se planteen soterrar parte del trayecto.

En esta época de redes sociales, cualquier evento queda convenientemente registrado. Si el evento es histórico y sucede en una sociedad con alta adopción de los nuevos medios 2.0 como FourSquare o Twitter, entonces el resultado es altamente representativo. En este caso nos referimos a la victoria en las series mundiales del equipo de beisbol de los San Francisco Giants, por primera vez en sus poco más de medio siglo de historia.

Previamente a la última victoria en el AT&T Park que dio el título de campeones a los Gigantes cabe señalar que el club de los Gigants ya promovía el uso de canales como twitter y el pasado Abril lanzo la primera campaña Tweetup en la liga de beisbol.

Tweets SFGigants

Volviendo a la celebración fue realmente interesante ver como se sucedían las noticias en twitter, los check-ins en FourSquare y los comentarios en Facebook. En Twitter se alcanzaron más del 1% de los tweets a nivel mundial bajo el concepto #sfgigants, y el hashtag #sfriot, para mostrar noticias relacionadas con los desordenes que se produjeron, alcanzo el 60%. Todos los daños y dañados ocasionados tuvieron un posterior seguimiento en @Emergency_In_SF.

También fue muy interesante observar la incidencia vía geo-tagging en aplicaciones como FourSquare, donde los usuarios hacían checking durante los alborotos producidos en la Mission, en Polk Street (con Jude A., como “mayor”) y en Haight Street, alimentando el mapa ofrecido en Project Epic.

Además de los tweets, los status updates, las fotos y los check-ins, otros medio más audiovisuales como YouTube y UStream también recogían y publicaban los contenidos registrados por los miles de usuarios que estaban de celebración en la noche del lunes.

Dos días más tarde, los ciudadanos de San Francisco pudieron disfrutar de la caravana de los jugadores por las calles de la ciudad. Varios eventos de FourSquare como San Francisco Giants 2010 World Series Championship Parade en el cruce de Montgomery con Market o Giants World Series Broadcast/Parade en Civic Center atrajeron conjuntamente a más de 4.600 personas con casi 6.000 check-ins.

SFGiants Facebook