junio 2011


Startup Genome

El mes pasado un grupo de académicos y estudiantes de Berkeley (Ron Berman) y Stanford (Chuck Eesley y Steve Blank), junto con profesionales de Blackbox y del sector del venture capital publicaron los resultados del estudio “Startup Genome”. Este estudio ha analizado más de 650 startups con el objetivo de definir un framework flexible, identificando los patrones de evolución y dibujando las líneas de desarrollo que permitan  a los emprendedores ser más exitosos.

Tal y como comenté en el anterior post “Las 8 variables para despejar la fórmula del emprendedor”, es difícil definir la ecuación de éxito del emprendedor, y ya hay varias teorías y modelos como Customer Development, el Marmer Stages, Lean Startup, pero sin duda este estudio permite acercar el arte de emprender e innovar un poco más a una ciencia empresarial aplicable.

El estudio se divide en varias partes que responden a las ideas clave extraídas de los emprendedores analizados.

1) Las 6 etapas de evolución de una iniciativa startup, la cual puede ser convenientemente evaluada con los hitos y medidas adecuados. Estas etapas son: Descubrimiento, Validación, Eficiencia, Crecimiento, Maximización de Beneficios y Renovación.

2) Las distintas personalidades de las empresas tecnológicas de nueva creación, y como su idiosincracia marca su evolución a través de las distintas etapas. Entre los tipos de startups tenemos el automatizador (i.e. Dropbox, Slideshare, Basecamp), el transformador social (Skype, Twitter, Foursquare,… ), el integrador (PBWorks, Marketo), y el challenger (Jive, SuccessFactors, Rapleaf).

3) El aprendizaje como factor de éxito. El estudio demuestra que las startups que están mas predispuestas a escuchar, incluir mentores, seguir a expertos y revisar métricas muestran un gran crecimiento en las etapas de eficiencia y de crecimiento, y son capaces de levantar mas inversión.

Cuadro resumen:

Resumen Startup Genome

En este primer post os presento las primeras 14 conclusiones que los autores del informe han destacado:

1.     Los fundadores que escuchan y aprenden tienen más éxito, y de promedio levantan 7 veces más dinero, alcanzando de promedio un incremento de 350% en el crecimiento de usuarios.

2.     Las startups que pivotan (rectifican, adaptan y aprenden) una o dos veces levantan 2.5 veces más dinero, logrando 3.6 veces el crecimiento de usuarios y son un 52% menos proclives a escalar de forma prematura que las empresas que pivotan 2 o más veces.

3.     Los inversores en promedio invierten 2 o 3 veces más dinero del necesario en las empresas que aun no han logrado solucionar con su producto la necesidad del mercado. También sobreinvierten en startups con un único fundador (normalmente inversores del estilo Business Angels) o en equipos de fundadores que no tienen miembros de perfil técnico (a pesar de mostrar por lo general una menor probabilidad de éxito).

4.     Sorprendentemente, los inversores que participan activamente en la gestión de la empresa apenas tienen efecto en la mejora operativa, pero un mentor adecuado logra una influencia significativa en el desarrollo de la empresa y en poder levantar dinero (pero no en la valoración post-money para la salida)

5.     Las empresas con un único fundador necesitan 3.6 veces más tiempo en alcanzar la etapa de escalabilidad y crecimiento comparado con un equipo de 2 miembros, y además son 2.3 veces menos propensos a pivotar debido a una menor carga de crítica constructiva (decisiones unipersonales).

6.     Las empresas cuyos fundadores tienen una importante experiencia de negocios son 3.3.veces más proclives a tener éxito escalando una startup enfocada a ventas que centrada en producto (mas engineering driven)

7.     Los equipos fundadores con un fuerte componente técnico son 3.3 veces más propensos a tener éxito con una empresa centrada en producto y sin efectos network (no confundir con viralidad!). Ello sea posiblemente por la necesidad de establecer mayores relaciones empresariales con el ecosistema, y donde los contactos y las capacidades de negociación  son clave.

8.     Los equipos de fundadores con un persona técnica y una de negocio por lo general obtienen un 30% más de inversión, logran casi el triple de mayor crecimiento de usuarios y son tienen un 19% menos de probabilidad de crecer prematuramente

9.     Los fundadores con más éxito se rigen por el impacto, no por la experiencia o el dinero disponible. Este impacto también puede ser considerado como capacidad de liderazgo y visión.

10.   En la etapa de descubrimiento los fundadores suelen sobreestimar en más del doble (225%) el valor de la propiedad intelectual antes de que el producto encaje en el mercado (fase de validación)

11.   Las startups suelen necesitar 2 o 3 veces más de tiempo para validar su idea en el mercado, por encima del tiempo previsto inicialmente.

12.   Las startups que no han logrado inversión sobrestiman el tamaño de su mercado en 100 veces y muchas veces mal interpretan su mercado como si se tratara de uno nuevo. Ya suelen coexistir en el mercado otras opciones y sustitutivos que satisfacen la necesidad perseguida.

13.   Un crecimiento prematuro es la razón más común que explica el mal rendimiento de las startups. Suelen perder la batalla por intentar adelantarse a su propia capacidad real, sin ello significar morir de éxito.

14.   B2C vs B2B ya no es una segmentación significativa entre las startups de internet ya que la red ha cambiado las reglas del juego. Podemos diferenciar 4 tipos de empresas en función de su comportamiento en referencia a la adquisición de clientes, el tiempo, el producto, el mercado y el equipo.

En posteriores posts intentaré desgranar con un poco más de detalle los distintos apartados analizados en las más de 60 páginas del estudio, desde el promedio de meses de cada fase, el capital a levantar en cada etapa, pasando por las distintas ventaja competitiva según cada tipología de startup, y hasta ver como la composición del equipo inicial puede influenciar en el desarrollo de la empresa y la creación de empleo.

Las 8 variables para despejar la fórmula del emprendedorIntentar definir qué es un emprendedor y cómo logra su éxito es tarea difícil. El principal obstáculo es que el mundo de los emprendedores se caracteriza por ser un universo de excepciones. Es complicado generalizar. Muchos expertos han intentado definir el mínimo común denominador o las fórmulas básicas que puedan garantizar el éxito.

En este post he intentado sintetizar las opiniones y lecciones de 4 emprendedores que participaron en un panel de expertos en el programa MBA de Stanford y moderado por el profesor Mark Leslie en Marzo del 2010. En él participaron Gurbaksh Chahal (fundador de gWallet), Carol Sands (The Angels Forum y The Halo Funds), Matt Cohler (de Benchmark Capital y uno de los primeros empleados en LinkedIn y Facebook) y Jorn Lyseggen (Meltwater Group).

Estas son algunas de las principales conclusiones que he extraído del vídeo:

Algunos rasgos genéricos del emprendedor

  • Tener tolerancia al dolor, saber aceptar el rechazo. Tragar saliva. Esto resolverá el 80% de tus problemas
  • Emprender es un arte que contempla 3 etapas: la creación, la gestión y la ejecución.
  • Cada fase precisa distintas habilidades. Un inventor (= creador) no es necesariamente un emprendedor (=entregador).
  • Ser emprendedor es un estado mental, y no necesariamente o exclusivamente del fundador.
  • Debes estar totalmente convencido del camino que estás trazando.
  • Y sobre todo: persiste, aprende a caer y a levantarte!

De dónde provienen las ideas?

  • La idea no es tan importante. Apenas representa el 1% del valor del proyecto. El 99% restante que garantiza el éxito proviene de la capacidad de ejecución.
  • Si para tu idea te basas en lo que ahora está de moda, no crearás algo revolucionario para el futuro, pero si que puede ser una empresa muy rentable.
  • Ahora los campos más atractivos en internet son social gaming, movilidad y social media. También hay otros campos como la medicina, o los productos para gente mayor que tienen un amplio potencial para crear valor. De hecho, en todos los campos hay sitio para innovar y crear valor.
  • La idea debe reflejar tu pasión, que tenga impacto, que cree valor y que te permita hacer lo que realmente quieres hacer.

Motivación, el motor de todo proyecto

  • En general se apuntan 3 motivadores que empujan al emprendedor: cambiar el mundo, construir una gran empresa, o hacerse millonario.
  • Por lo general, pensar en el dinero desde el primer día suele ser un gran error, ya que solo piensas en la salida de la empresa y te empuja a tomar decisiones a muy corto plazo.
  • Algunos emprendedores se mueven por el reto de enfrentarse a una nueva oportunidad. Los que desean cambiar el mundo se enfrentan a un reto superior.
  • Es mejor pensar que vas a contribuir de alguna manera a tener un impacto positivo en tu mundo personal como emprendedor (por pequeño o grande que sea).
  • El trabajar con la gente que te importa y en lo que te apasiona es para algunos el motor para ser emprendedor y construir una empresa.
  • Finalmente, apuntar que por lo general la motivación del emprendedor (cambiar el mundo, o influir positivamente en el entorno, o crear una empresa, o hacerte rico) atraerá y decidirá qué tipo de inversores te darán dinero

El espíritu y la pasión deben focalizarse o puedes terminar siendo un mártir

  • Si te enfocas en tu pasión, serás capaz de lograr ese esfuerzo extra y un mayor grado de sacrificio.
  • No solo es pasión sobre lo que haces, si no también lo es con la gente que lo haces. Que sean tus inspiradores
  • Tener impacto en la gente que te rodea y crear un gran equipo. Ser capaz de inspirar a tu gente en base a una fuerte convicción que influya y atraiga.
  • Visionario, no mártir. Debes estar un poco loco y completamente convencido de tu idea, del camino que propones. Pero no llevarlo al límite de la locura o la autodestrucción.

El Dream Team

  • Es interesante ir con un socio que complemente las habilidades y conocimientos del fundador.
  • El VC nunca invertirá en una empresa que depende de una única persona (mucho más riesgo). El Business Angels si, pero habitualmente recomiendan buscar cofundadores. Todo está en función del dinero que pidas/necesitas.
  • Los 5 primeros empleados que se fichen garantizaran si la startup puede sobrevivir. Los 20 primeros empleados determinaran si la empresa va a ser grande.
  • Gran dificultad en encontrar el dream team, que compartan el mismo ADN, y muestren la misma hambre. Solo 1% tiene esa hambre.
  • Más allá del excitement inicial al conocer un potencial colaborador-empleado-socio, es crucial ver el compromiso y los valores a largo plazo de los socios y empleados.
  • La evolución de la iniciativa startup (positiva o negativa) genera mucha tensión.
  • Rodéate de gente buena y que quiera hacerte ganar. Ellos te ayudaran a superar tus “black days”…

Considera los Black days como tu punto de inflexión

  • Para crecer (caer y levantarse) es necesario tener los “black days”. Debes estar preparado para afrontarlos.
  • Los black days provienen o de un problema con el personal (abandono de un socio o del ingeniero jefe) o una falta de crecimiento (parar el momentum).
  • Nunca pienses que eres invulnerable. Siempre debes tener un plan B y las habilidades para reaccionar de forma racional viendo en la dificultad una oportunidad.
  • Los black days (la mayoría) muestran esperanza, tanto a nivel táctico, operativo o emocional.
  • Como líder, debes dar ejemplo al resto del equipo y tomar acción y reacción en los black days. Intentar salir de la oscuridad por un momento para ver alguna luz.
  • Puedes ser muy tozudo con tu idea, pero si sabes que has intentado lograrlo y que funciones hasta el final, ya deja de ser un “black day”. Pasa a ser un más un tema de éxito (o no) personal.

Matt Cohler explica el caso de las protestas de 1millon de usuarios (10% de los usuarios de la empresa en ese momento) contra facebook cuando lanzaron el news-feed. Recordó las “recomendaciones” de la policía de Palo Alto para que cerraran la web. Eso era en definitiva un “black day”, pero fue el día que les abrió la vista, cuando realmente se dieron cuenta del poder de la herramienta y decidieron seguir empujando el proyecto.

Piensa positivo

  • Normalmente un no emprendedor contempla el miedo (80-90%) de pensar que va a fallar y solo el 10% de tiempo o de convencimiento pensando que va a tener éxito.
  • Un emprendedor sabe que es importante poner hitos y enfocarse 100% de la energía.
  • El fallo no es una opción!
  • Debes ser optimista. Llevar unas gafas de positivismo que te permitan ir por la calle con una mentalidad para detectar oportunidades de negocio continuamente por todas partes!

Riesgo… quién dijo miedo?

  • El emprendedor vive en un entorno de riesgo.
  • Hay niveles de riesgo que uno debe valorar si puede soportar o no (familia, salud, dinero). Pero hay ejemplos de riesgos tomados en circunstancias extremadamente inapropiadas en la vida del emprendedor y funcionan.
  • Según el tipo de emprendedor y proyecto, observamos 2 tipos de riesgos: 1) los que quieren cambiar todo y probar algo totalmente diferente que no ha sido nunca probado antes comporta un riesgo muy elevado; 2) los que ven algo a mejorar, innovar en una categoría (como hacen la mayoría de empresas de Bay Area) se enfrentan a un menor riesgo.
  • No es lo mismo ser “tolerante al riesgo” o “buscar el riesgo”. El emprendedor busca el cambio, y el riesgo es algo inherente al cambio. No buscas el riesgo por buscarlo.
  • A veces al principio no aprecias el riesgo, pero al inicio trabajas sin red.
  • Puedes minimizar el riesgo intentando encontrar siempre oportunidades (con una visión optimista de la vida).

Espero que esta síntesis de los comentarios apuntados por los participantes en el panel haya sido de tu interés, tanto sea un emprendedor nato como poseas inquietudes para impulsar cualquier proyecto.