San Francisco


Hola,

Gracias a un link que en su momento me envió Jose Mateos (@JoseMateos) de un artículo de Broke_Ass Stuart sobre la vida en San Francisco, me ha parecido divertido reflejarlo en mi blog.

La descripción de los estereotipos, la manera como Stuart los define y la caracterización de las ilustraciones que aquí os muestro son elaborados y expuestos con una buena dosis de humor:

Living in SF means

Según Stuart, entre muchas de las generalizaciones sobre los habitantes de San Francisco, cabe señalar el hecho de trabajar para una startup y/o una ONG, la idiosincracia de los distintos barrios (desde la Mission hasta Sunset), el ir y venir de amistades, la búsqueda de la mínima excusa para salir disfrazado y celebrar algo, la escasez de taxis, la melancolía cuando estás lejos de la ciudad, y en definitiva, mil detalles que hacen esta ciudad única.

Sin lugar a dudas, para todos aquellos que hayáis vivido en esta maravillosa ciudad, estoy convencido que habéis identificado claramente muchas de las afirmaciones apuntadas por Stuart 🙂

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Esta semana se celebra en San Francisco el encuentro mundial organizado por la Asociación Internacional del Clubs Deportivos. Precisamente el pasado mes de enero la revista The Daily Beast publicaba que la ciudad del Golden Gate era donde más se gastaba al año en cuidado personal, salud y belleza, proclamándola como la ciudad de la vanidad y el narcisismo.

Según la International Health, Racquet and Sportsclub Association, San Francisco es la ciudad donde los habitantes gastan más en su cuidado personal y belleza. El estudio destaca que más de la mitad (50.3%) de los residentes en la ciudad de la bahía están en su peso ideal.

Personal Care InfographicEl ciudadano de San Francisco destina un promedio de $111 mensuales en spa, gimnasios y productos de cuidado personal, por encima de ciudades como Boston (aunque este supera a San Francisco en % de habitantes inscritos en los gimnasios, con un 23.2%), Nueva York o Los Ángeles. Otros estudios sitúan a San Francisco en 6ª posición en el consumo de productos de belleza  (tal y como muestra el gráfico de la izquierda), estando la lista liderada por Austin, quizá debido a su naturaleza juvenil como ciudad universitaria. En comparación con Europa, San Francisco está $500 al año por encima de los británicos e italianos. ¿Y los españoles? Según el estudio, estamos en la cola aunque progresando.

bay to Breakers CentennialSin dudas San Francisco tiene un especial interés por los deportes. En la ciudad es fácil ver gente practicando jogging y ciclismo en las calles y parques. Hay varios centros para jugar a fútbol y pistas públicas para practicar el tenis. Incluso este año la popular carrera de Bay to Breakers cumplirá 100 años, siendo la carrera organizada más antigua de los US. Además, el entorno ofrece espacios inmejorables para practicar deportes de mar como el surf y el kyte surf, y actividades de montaña como el hiking, el ski, y el mountain bike. Pero todo esto no requiere de gimnasio y por eso me sorprende que también lidere el ranking de gasto en tratamientos de spa, gimnasio y productos de belleza. Cierto es que la ciudad muestra altos ingresos per capitacon altas posibilidades de generar riqueza, y consiguientemente con recursos para gastar en temas de cuidado personal. Pero de aquí a que San Francisco se considere la ciudad de la vanidad me parece algo exagerado, y más si lo comparamos con ciudades aparentemente mas “show up”, y con mayor número de cirujanos plásticos como serían Los Angeles o Miami.

Para mi San Francisco es una ciudad más deportista que vanidosa.

A pesar de las colinas, San Francisco es una ciudad con gran afición a las bicicletas. Se estima que más de 30.000 ciudadanos utilizan cada día la bicicleta como principal medio de transporte, representando el 6% de todos los recorridos diarios realizados en la ciudad. Un 16% de todos los sanfranciscanos (unos 120.000) afirman utilizar la bicicleta al menos una vez a la semana.

Existe una asociación denominada SF Bicycle Coalition con 12.000 miembros y que lleva 4 décadas trabajando con las entidades de transportes y administración pública para concienciar y mejorar la convivencia de los ciclistas en la ciudad. El apoyo de las administraciones, del condado y del ayuntamiento se refleja en la existencia de un Comité consultivo en temas de ciclistas (Bicycle Advisory Committee) con representantes de cada distrito y que trabaja codo con codo con el SF Bicycle Coalition.

Google Maps Bicycling OptionGoogle Maps te ofrece la opción “Bicycling” como medio de transporte al calcular rutas de un punto a otro en la ciudad. También se han popularizado rutas como The Wiggle que te permite cruzar la ciudad (desde SoMa a Golden Gate Park) evitando las colinas.

Todos los convoys de Caltrain destinan un par de vagones para ciclistas y sus respectivas bicicletas. El BART tiene reglas específicas para el transporte de bicicletas, limitándolas en las horas de mayor afluencia de pasajeros. Los autobuses y minibuses incluyen un porta bicicletas en la parte delantera para transportar un par de ellas en cada trayecto

Al igual que en otras ciudades del mundo, en San Francisco se ha celebrado un par de años el Bike to Work Day, donde el pasado mes de mayo se logró que entre 150,000 y 200,000 ciudadanos utilizaran la bicicleta para ir al trabajo, e incluso alcanzado el 75% del tráfico en la calle Market (una de las principales arterias de la ciudad y que une centros de trabajo en SoMa, downtown y el distrito financiero)

Hay varias docenas de grupos de facebook y meetup groups de amantes del ciclismo, e incluso se celebra una Bike Party. Y hace unas cuantas décadas a pocas millas al norte, en Marin County, se reunieron por primera vez los pioneros del actual mountain bike.

Aquí nació Timbuk2 y sus famosas mochilas estilo ”mensajero” para llevar tu iPad

Pero lo que me ha empujado a relatar este breve post ha sido el siguiente cartel que refleja de forma divertida la cultura ciclista que existe en la ciudad:

 

Bikes of San Francisco

Bikes of San Francisco

Quizá sea el clima, la conciencia por el respeto al ecosistema, el interés por la salud y la práctica deportiva, la influencia de los hipster, o un poco todo lo que explique esta realidad. Falta el Bicing.

Me ha parecido interesante compartir con vosotros este artículo publicado por el periodista (no tenista) Rafael Nadal en el periódico La Vanguardia. El autor habla sobre el pesimismo, o mejor dicho, como ser optimistas ante el escenario tan negro que muchos auguran en el 2011. El artículo se centra en el caso catalán, pero me parece una buena dosis de “positivina plus” para afrontar tiempos difíciles.

OptimismoEn comparación con Bay Area, donde también se ha vivido un periodo de recesión, la palabra “crisis” apenas la he escuchado en la calle los dos últimos años. La gente evita pronunciarla. No sé si por evitar un mal karma o por una cultura menos apoyada en la queja. Quiero entender que es debido a que la gente es más emprendedora, más activa, con la mente más abierta, más positiva. Ello les permite percibir oportunidades donde otros solo verían obstáculos. Tampoco digo que sea “el mundo feliz” o que ello origine un estado de optimismo desmesurado e irreal, pero al menos genera un mejor estado anímico para nuestra salud mental y empresarial.

Como curiosidad destacar la mención de las empresas de tech catalanas en Silicon Valley que menciona el artículo. No sé si será debido al autocorrector del Word pero el periodista comete fallos ortográficos en la mayoría de ellas (Matrix Search, Zyncro, Password Bank, The Channer). Además las tres primeras que nombra (Spamina, Matrix Search y Zyncro) son del mismo grupo (Inspirit, liderado por Didac Lee), y la última (UserZoom) creo que tiene poco de catalana, más allá de su oficina en Barcelona.

Espero que esta lectura ayude a mejorar un poco el optimismo en España.

La innovación inherente en Bay Area, que ya he ido apuntando en anteriores posts, queda esta vez demostrada en la conjunción de negocios tradicionales (brick-and-mortar) con los nuevos modelos de negocio como la interacción con aplicaciones móviles o los descuentos de compras en grupo. En este sentido creo interesante apuntar el caso de la empresa de ropa Gap, Inc., cuya sede central precisamente está en San Francisco.

Gap, Inc es una empresa de venta de ropa para hombre, mujer y niños. Actualmente es el líder en Norteamérica con más de 2.500 tiendas, y marcas populares como Banana Republic y Old Navy. Únicamente es superada a nivel mundial en términos de facturación y de número de tiendas por el grupo español Inditex: 2.665 millones de euros de Inditex en el primer trimestre de 2010, vs 2.632 millones de euros alcanzados por Gap.

Paradójicamente, mientras Gap iba perdiendo mercado en favor de Inditex, la empresa californiana ha ido recibiendo un constante y prestigioso reconocimiento en los últimos tiempos por su uso (muchas veces experimental) de las nuevas aplicaciones tecnológicas. El éxito de su estrategia puede resumirse en las palabras de Marka Hansen, presidente de Gap North America, “queremos estar donde los clientes están“.

GAP StyleMixer AppActualmente su página de Facebook supera el millón de seguidores, que pueden utilizar la aplicación para la lista de regalos u obtener atractivas “flash sales”. Su aplicación “Gap Style Mixer” para smartphones (y iPad) permite a los consumidores crear sus propios conjuntos de ropa, comprarlos y compartirlos con sus amigos. Gap también explota su propia cuenta de Twitter con más de 40.000 followers y su propio canal de YouTube. Pero por encima de ello, tiene una clara estrategia global y coordinada para sacar el máximo rendimiento de todas estas herramientas: Por ejemplo, se lanza un tweet que invita a los usuarios a ver un vídeo (publicado en su canal YouTube) en la página GAP de Facebook. La finalidad (más allá del branding): donar a ONGs elegidas por el usuario, 1 dólar por cada “Like” generado.

Además de esta presencia activa, quería comentaros un par de casos de éxito que últimamente han llevado a cabo y creo que son remarcables:

  • Este mes de Noviembre Gap ha lanzado una fuerte campaña basada en Facebook Places y las nuevas capacidades de Facebook Deals, invitando a los miembros de las redes sociales a utilizar sus teléfonos móviles a hacer check-ins en las tiendas y descubrir promociones y descuentos. La campaña ofrecía 10.000 pares de pantalones tejanos para los primeros usuarios, o hasta descuentos del 40% para los que hicieran el check-in más tarde. Ello generó largas colas de usuarios esperando la apertura de las tiendas.
  • El pasado Agosto, la empresa lanzó una campaña con Groupon donde ofrecían un descuento a nivel nacional de $25 en cualquier compra de $50. La campaña obtuvo un promedio máximo de 10 cupones vendidos cada segundo, y por momentos colapsó los servidores de la empresa de cupones de Chicago. En total se vendieron más de 400.000 cupones, significando unas ventas totales de 11 millones de dólares (en las tiendas de Banana Republic y Old Navy representó un 2% de las ventas del trimestre), y una increíble campaña de marketing!

Pero no es algo nuevo. La empresa considera vital experimentar con estas aplicaciones, y ya hace un año, en Diciembre de 2009, dos de las marcas del grupo (Gap Outlet y Banana Republic) ofrecieron cupones exclusivos del 15% de descuento vía móvil utilizando la aplicación Yowza

En contraposición tenemos la aparente falta de innovación de Grupo Inditex en temas de nuevas capacidades tecnológicas de interacción con sus usuarios. Mientras Gap apuesta por la generación de comunidad 2.0 y nuevos modelos de monetización, el grupo español anunciaba a principios de Septiembre la apertura de sus primeras tiendas online. No existe canal oficial de la empresa en twitter, y tiene una aplicación móvil que deja bastante que desear,… pero al menos tienen casi 7 veces más fans en Facebook que Gap! Esperemos que quieran innovar y arriesgarse en su aproximación al cliente. Estar donde ellos están. O su actual posición dominante podría verse seriamente amenazada en el medio y largo plazo.

Gap LogoÚltimo apunte: Aparentemente no todo son historias de éxito en Gap. El pasado mes de octubre la empresa puso en manos de sus usuarios (especialmente a través de las redes sociales) la posibilidad de comentar el atractivo de su nuevo logo. Esta campaña produjo una avalancha de comentarios negativos y de rechazo que la empresa contrarrestó a la semana siguiente volviendo a utilizar su anterior logo. Ciertamente podian haber evitado las críticas, pero al menos hay que reconocer que aprendieron experimentando y supieron rectificar. Eso, generalmente, es de sabios.

Este pasado viernes leía el artículo “Suicide study reveals patterns of deaths on Caltrain tracks” publicado en el Mercury News (unos de los principales periódicos de Silicon Valley). El estudio realizado por San Jose State Univertisty analiza los datos de los últimos 17 años, con un total de casi 140 suicidios y un promedio de unos 8 suicidios por año en las vías del tren. La mayoría de ellos acontecidos en el tramo entre Burlingame y Mountain View, con mayor frecuencia los lunes o viernes en Marzo, Mayo, Octubre y Noviembre.

Caltrain - Local Este hecho me hizo recordar un suceso que pude observar precisamente en Noviembre del 2008. Alguien había decidido suicidarse entre las poblaciones de Burlingame y San Mateo, deteniendo su camioneta pick-up blanca en medio de un paso a nivel, siendo arrollado a las 5.30am por el primer tren dirección sur. Tras casi dos horas de espera, logré subirme al primer convoy que me trasladaba a Hillsdale. A mi paso por San Mateo pude observar los restos de la caminoneta completamente destrozada. Una imagen escalofriante que mostraba la dureza del impacto. También recuerdo como a la salida de la estación unos reporteros de CBS 5 nos entrevistaron a unos cuantos de los viajeros, intentando captar nuestra reacción y el dramatismo de nuestra expresión.

Sin llegar a las cifras record de suicidios causados en el Golden Gate y que os comenté en mi post “El lado oscuro del Golden Gate Bridge” de Octubre de 2009, este es el primer estudio que pretende analizar y definir un hecho que tristemente no es tan inusual en Bay Area. El servicio de Caltrain une San Francisco con Silicon Valley, con más de 20 estaciones hasta San Jose, un centenar de trenes al día, varios tramos donde se superan los 120km/h y más de 35.000 usuarios a la semana. Es importante señalar que las vías del tren cruzan a nivel por las principales ciudades del valle, produciendo varios percances al año. La agencia de tránsito de Caltrain ha intentado mejorar la circulación y garantizar una mayor seguridad. Desde mejorar las señales, colocar unos 10km de vallas (de los casi 90km por sentido), o aplicar mayores sanciones para los que actúan de forma imprudente, hasta campañas informativas como “Don’t Shortcut Life” para mitigar el número de accidentes, e incluso programas orientados a problemas mentales y depresivos en la población adolescente.

A pesar de los esfuerzos, aun sigue siendo habitual que un par de veces al mes el tren sufra retrasos. Cuando esto sucede, más allá de la información que en algunas estaciones pueda mostrarse o la proporcionada por el interventor del tren, sin duda la mejor manera de estar al corriente, saber las razones del retraso y estimar el tiempo de espera, es utilizar el twitter, ya sea el propio canal de Caltrain o buscando tweets con el hashtag #caltrain en pocas millas alrededor. Recuerda que los usuarios del Caltrain son una de las poblaciones más innovadora en el uso de nuevas tecnologías!

En definitiva, los datos del estudio no nos ayudarán a explicar los motivos detrás de cada muerte pero ojalá sean de utilidad para salvar vidas y disminuir el número de suicidios. Mientras deberemos esperar que mejoren las infraestructuras y se planteen soterrar parte del trayecto.

En esta época de redes sociales, cualquier evento queda convenientemente registrado. Si el evento es histórico y sucede en una sociedad con alta adopción de los nuevos medios 2.0 como FourSquare o Twitter, entonces el resultado es altamente representativo. En este caso nos referimos a la victoria en las series mundiales del equipo de beisbol de los San Francisco Giants, por primera vez en sus poco más de medio siglo de historia.

Previamente a la última victoria en el AT&T Park que dio el título de campeones a los Gigantes cabe señalar que el club de los Gigants ya promovía el uso de canales como twitter y el pasado Abril lanzo la primera campaña Tweetup en la liga de beisbol.

Tweets SFGigants

Volviendo a la celebración fue realmente interesante ver como se sucedían las noticias en twitter, los check-ins en FourSquare y los comentarios en Facebook. En Twitter se alcanzaron más del 1% de los tweets a nivel mundial bajo el concepto #sfgigants, y el hashtag #sfriot, para mostrar noticias relacionadas con los desordenes que se produjeron, alcanzo el 60%. Todos los daños y dañados ocasionados tuvieron un posterior seguimiento en @Emergency_In_SF.

También fue muy interesante observar la incidencia vía geo-tagging en aplicaciones como FourSquare, donde los usuarios hacían checking durante los alborotos producidos en la Mission, en Polk Street (con Jude A., como “mayor”) y en Haight Street, alimentando el mapa ofrecido en Project Epic.

Además de los tweets, los status updates, las fotos y los check-ins, otros medio más audiovisuales como YouTube y UStream también recogían y publicaban los contenidos registrados por los miles de usuarios que estaban de celebración en la noche del lunes.

Dos días más tarde, los ciudadanos de San Francisco pudieron disfrutar de la caravana de los jugadores por las calles de la ciudad. Varios eventos de FourSquare como San Francisco Giants 2010 World Series Championship Parade en el cruce de Montgomery con Market o Giants World Series Broadcast/Parade en Civic Center atrajeron conjuntamente a más de 4.600 personas con casi 6.000 check-ins.

SFGiants Facebook

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