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La irrupción de las redes sociales es un fenómeno que ha pasado a formar parte del día a día de muchos de nosotros. En anteriores post he comentado como distintos estudios analizaban el efecto psicológico del uso (y abuso) de las redes sociales. Ahora este problema se acentúa en la población más débil, los niños.

Facebook DepressionEn US el 75% de los adolescentes utilizan redes sociales y el 22% reconoce conectarse unas 10 veces al día. La omnipresencia de los medios 2.0 en internet y en el móvil está generando una nueva manera de relacionarse para los niños, donde gran parte de su desarrollo social y emocional tiende a cristalizarse en dichas redes. En el lado negativo, el inherente efecto viral incrementa el alcance y repercusión de las burlas y ofensas, alcanzando a más gente y durante más tiempo. Un ejemplo muy duro pero que está logrando visibilidad en las redes es el caso de la estudiante de 8º Aley Pollack, y sus incontestables lamentos por el acoso sufrido en su escuela de Connecticut, tal y como muestra el siguiente vídeo.

La American Academy of Pediatrics dentro de su estudio sobre el impacto de las redes sociales en niños, adolescentes y familia, ha acuñado el concepto Facebook Depression como un riesgo (junto al cyberbullying y al sexting). La APP ha elaborado una guía para que los doctores sepan cómo actuar ante el impacto de las redes sociales. La verdad es que el mayor riesgo se muestra en niños que ya han presentado alguna tendencia previa a la depresión o la ansiedad, multiplicando en lo positivo y en lo negativo los síntomas, los sentimientos y las reacciones, incluso originando el aislamiento social de algún niño.

La AAP recomienda no más de dos horas al día de uso del ordenador para el ocio de los hijos, y que los padres ayuden a sus hijos a ver ambos mundos (online y offline) como un conjunto, explicando las ventajas de ambos, guiando por un buen uso de las redes, por ejemplo, evitando la publicación de comentarios o mensajes que puedan herir a otros compañeros de clase.

En este video de la MSNBC podéis ver la entrevista a la doctora Gwenn O’Keeffe, co-autora de este estudio y los comentarios de la doctora en pediatría Lisa Thornton.

Doctors warn about Facebook use and teen depression

No quiero descargar toda la responsabilidad en los padres, ni imputar a una sociedad norteamericana con alta tendencia a resaltar los problemas infantiles (los casos de ADD infantil se han multiplicado por 10 en los últimos 25 años) pero nunca debemos culpar al mensajero del mensaje. Una atención por parte de los padres en el uso que sus hijos hacen de las redes y la educación sobre unos valores de respeto al prójimo ayudarían a disminuir las probabilidades de generar estados de depresión y ansiedad. Hoy se estima que 1 de cada 3 chicos afirma que se han reído de algún compañero de clase a través de las redes sociales.

Finalmente, añadir que el estudio de la AAP también expone una larga y sólida lista de beneficios del uso de las redes sociales para los niños y adolescentes, tanto en términos de socialización, aprendizaje y acceso a información.

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Quizá sea por las horas y momentos que Pandora me ha acompañado en estos últimos 4 años, y de su capacidad de sorprenderme y descubrir nuevas canciones y nuevos músicos. No sé, pero la verdad es que le pillas algo de cariño y es por esto que esta noticia anunciando su preparación para saltar a bolsa me haya llamado la atención por encima del resto.

El pasado viernes la empresa Pandora inició los trámites para saltar al parqué bursátil. Esta noticia sin duda sitúa a Pandora como una de las primeras de la lista de compañías de Bay Area (encabezadas por facebook, twitter, LinkedIn) que se espera eclosionen en Wall Street en los próximos 12 meses.

PandoraCuando me mudé a Chicago en el 2006 tuve la oportunidad de descubrir Pandora,  un servicio de radio y recomendación por internet únicamente accesible en Estados Unidos, y desde el principio he sido un usuario fiel. La empresa nació en Oakland en el 2005 fruto de los desarrollos del proyecto Music Genome Project, con el que se pretendía descodificar y estructurar el arte musical en base a 400 atributos. Esto permitía clasificar las obras en base a propiedades más allá de los grandes géneros musicales (Pop, Rock, Jazz, Blues, Clásica,…) y permitir grados de indexación y comparación más avanzados para detectar similitudes. En base a esto nació Pandora Radio.

Para los que no conozcáis el servicio, brevemente os explico su funcionamiento: Cuando accedes al servicio, tú creas una “estación de radio” que no es más que una lista personal que se inicia indicando una canción o artista. Automáticamente el sistema te ofrece obras cuya coincidencia de “genoma” son del gusto del oyente. La aplicación te permite votar a favor o en contra de la nueva canción propuesta permitiendo al sistema aprender de tus gustos reales. También te facilita la posibilidad de compartir tus listas con otros usuarios y redes sociales, escucharlas en tu móvil (la aplicación de Pandora ha sido una de las mas descargadas en smartphones). E incluso marcas de automoción como Ford, Mini o Mercedes, y fabricantes como Pioneer o Alpine permiten el acceso a Pandora Radio en el coche (recuerdo una charla de Joe Kennedy, Presidente y CEO de Pandora en mi escuela donde afirmaba que su objetivo en 5 años era acaparar el 25% de la cuota de mercado radiofónico, compitiendo con las estaciones de radio por satélite como Sirius XM).

Desde la óptica de negocio, la empresa ha pasado por momentos críticos, desde la subida de los costes por royalties en el 2007 que casi le empuja al cierre, o la crisis del otoño del 2008 (donde redujo la plantilla un 15%), hasta momentos de altísimo crecimiento como los 2 millones de descargas de su aplicación para iPhone en apenas 5 meses, multiplicar por 3.6 el número de usuarios desde 2009 hasta alcanzar los 80 millones, así como triplicar las ventas (de $30M en los 9 primeros meses de 2009, hasta los $90M en el mismo periodo del 2010). Actualmente acapara el 50% del tiempo de música online, con más de 2 billones de horas de música, 800.000 canciones y 80.000 artistas.

Pandora presenta dos grandes líneas de ingresos: la publicidad (el 86% de las ventas) y las subscripciones. Como podemos observar su principal gasto está en el pago de los royalties (content acquisition es el 50% del total de ventas, aunque antes era del 70%) y eso hace que actualmente presente  pérdidas. No se espera que tenga beneficios al menos hasta el 2012, tal y como se muestra en la siguiente tabla

Pandora Financial Statement

(Fuente: Techcrunch)

Mercado de Radio OnlineEl mercado de la música online ha mostrado siempre una alta dificultad en la búsqueda de modelos rentables, debido a la propia estructura de la industria y la presencia de alternativas gratuitas. Hemos asistido a grandes éxitos como iTunes y fracasos como eMusic o Zune Marketplace, o modelos con menor resultado del esperado (número de subscriptores) como Rhapsody o Napster. Actualmente hay multitud de opciones de radio online como el avalado modelo europeo de Spotify, la viralizada Last.fm, los widgets ubicuos de playlist.com, el polémico modelo P2P de GrooveShark, la incógnita de Rdio de los creadores de Kazaa y Skype (que acaban de levantar $17.5 millones), o el “millón de canciones” sin restricciones de su vecina de Berkeley MOG. Incluso los buenos amigos barceloneses de BMAT con su producto “Ella” son una de las referencias en este campo a nivel mundial.

Con la posible salida a bolsa la empresa pretende obtener $100 millones, con una estimación de ventas $120M y un múltiplo de 10, arrojando una valoración de $1.2B. Recordemos que hasta la fecha han logrado $56 millones en capital riesgo, siendo la última ronda de $35 millones de la mano de Greylock (inversores también en LinkedIn, facebook, Digg, Groupon y Zipcar). Habrá que ver a que dedican el dinero: ¿pagar deudas y accionistas?, ¿incrementar presencia en nuevos dispositivos?, ¿expansión internacional allende US?, ¿recomendaciones mas allá de la música?. Y cómo afrontarán los riesgos de un modelo aun por demostrar, las capacidades de monetización, la creciente competencia en el sector y en la publicidad, así como la evolución en la legislación de la industria.

Interesante reto para mi apreciada Pandora

Me ha parecido interesante compartir con vosotros este artículo publicado por el periodista (no tenista) Rafael Nadal en el periódico La Vanguardia. El autor habla sobre el pesimismo, o mejor dicho, como ser optimistas ante el escenario tan negro que muchos auguran en el 2011. El artículo se centra en el caso catalán, pero me parece una buena dosis de “positivina plus” para afrontar tiempos difíciles.

OptimismoEn comparación con Bay Area, donde también se ha vivido un periodo de recesión, la palabra “crisis” apenas la he escuchado en la calle los dos últimos años. La gente evita pronunciarla. No sé si por evitar un mal karma o por una cultura menos apoyada en la queja. Quiero entender que es debido a que la gente es más emprendedora, más activa, con la mente más abierta, más positiva. Ello les permite percibir oportunidades donde otros solo verían obstáculos. Tampoco digo que sea “el mundo feliz” o que ello origine un estado de optimismo desmesurado e irreal, pero al menos genera un mejor estado anímico para nuestra salud mental y empresarial.

Como curiosidad destacar la mención de las empresas de tech catalanas en Silicon Valley que menciona el artículo. No sé si será debido al autocorrector del Word pero el periodista comete fallos ortográficos en la mayoría de ellas (Matrix Search, Zyncro, Password Bank, The Channer). Además las tres primeras que nombra (Spamina, Matrix Search y Zyncro) son del mismo grupo (Inspirit, liderado por Didac Lee), y la última (UserZoom) creo que tiene poco de catalana, más allá de su oficina en Barcelona.

Espero que esta lectura ayude a mejorar un poco el optimismo en España.

Hola,

El pasado lunes 11 de Octubre  la Fundación Gates anunció que ofrecerá 20 millones de dólares, principalmente bajo la fórmula de becas, para mejorar el sistema educativo, basándose en un mejor uso de la tecnología. Este iniciativa se ejecutará a través del programa Next Generation Learning Challenge que contempla desde el desarrollo de sistemas de enseñanza mixtos (online y presencial), material didáctico gratuito (similar alOpenCoursware del MIT), así como nuevos modelos de enseñanza (como el programa “The School of One” hasta sistemas analíticos para monitorizar el desempeño de cada alumno y sus competencias.

Es difícil separar esta noticia con el inminente estreno de la película “Waiting for Superman”. Dirigida por  Davis Guggenheim (director de “An Inconvenient Truth“), el film muestra los graves problemas estructurales del sistema educativo público norteamericano, con unas alarmantes cifras de fracaso escolar y un discutido sistema clasista que dificulta a los grupos con menos recursos y a las minorías poder acceder a educación de alto nivel.

Interesante apuntar que Bill Gates aparece en dicha película para intentar reforzar el mensaje y ayudar a que realmente este problema sea contemplado en la agenda política de los USA. En este sentido cabe recordar que la administración Obama tiene previsto destinar para la educación una cuarta parte del “Recovery Act” total, entre 120 y 140 billones de dólares. Parece una importante apuesta, y merece ser reconocido como tal. Sin embargo, la envergadura del reto (requerirá un cambio generacional?) y los retrasos y recortes en la aplicación del “stimulus check” hacen crecer las criticas y aumentar las dudas de su aplicación real.

Mientras, seguimos esperando a Superman.

Os paso el reportaje “Cutting back: Spain hits hard times” publicado por The Wall Street Journal sobre la crisis en España, a la que catalogan como el “Lehman Brothers de Europa”.

Es un reportaje crítico, algo sensacionalista, con viejos estigmas y recursos fáciles, lleno de tópicos y estereotipos (flamenco, toros, fiesta, playa). Pero resulta interesante ver como se nos ve desde fuera y se apuntan algunas de las causas obvias de la crisis en España (como la burbuja inmobiliaria o la falta de innovación). Aun así, a mi entender el tono general del reportaje no me parece acertado, ya que da la imagen de ser un país nada serio y que solo se preocupa por el ocio. En definitiva, un país de pandereta.

Hace poco participé en una interesante discusión sobre el nivel de pobreza en el país, supuestamente, más rico del mundo. Partiendo de la noticias que 44 millones de pobres representa “cerca del 14% de la población. Lo peor de todo es que este último año, debido a la “crisis”, el aumento de los pobres ha sido de 4 millones”, y en base a datos puros y duros, “se consideran pobres a efectos de cálculo, los que tienen una renta inferior a la mitad de la media del país. La renta media de USA es de 38.000 dólares y por tanto esos pobres puede que tengan una renta de 19.000 dólares que es superior a la renta de Arabia Saudita o Israel”, algunos de los participantes en la conversación apuntaban que “a muchos considerados ricos en Asia o África, les encantaría ser “pobres” en los Estados Unidos,… pero viviendo en sus respectivos países”, aunque otros acertadamente apuntaban que “si toda la población del planeta siguiese hoy en día la “american way of life” necesitaríamos, como mínimo, cinco planetas”, recalcando la insostenibilidad de dicho modelo altamente consumista.

Homeless in San FranciscoSin duda, todos aquellos que alguna vez habéis podido pasear por las calles de San Francisco habréis notado una alta presencia de vagabundos (“homeless”). Creo recordar alguna estadística que apuntaba que San Francisco era la ciudad norteamericana con más vagabundos per cápita (unos 20.000 para menos de 800.000 habitantes), aunque otros estudios la situan en la séptima posición. Ello equivaldría a un ~ 2.5% de la población, muy por debajo del 14% referido anteriormente como porcentaje de pobres en US, englobando personas dentro del umbral de pobreza (<$19.000) pero sin necesidad de ser “sin techo”. Cabe recordar que California también ha sido y sigue siendo considerada la tierra de las oportunidades. Para muchos “sin techo” California es su destino preferido. Factores como el clima (es más soportable pasar la noche al raso en San Francisco que en Chicago), la cobertura médica y social (en la ciudad hay casi una cuarentena de sitios que reparten comida gratuita caliente 3 veces al día), la permisibilidad con la compra y consumo de drogas (la marihuana es legal para uso terapéutico), y la poca agresividad de la policía de San Francisco, hacen que para muchos homeless su vida sea menos dura en el oeste.

Tras escuchar las distintas aportaciones, recordé una comparativa de los niveles de riqueza/pobreza en distintos países basado en un estudio muy ilustrativo de sobre la cesta semanal de la compra familiar en distintos lugares del mundo.

Creo que es una forma bastante más directa para poder afirmar si alguien es pobre y apenas tiene el dinero suficiente para comer.

Más allá de la comparativa en la diferencia de presupuesto (de los $500 que gasta la familia Bargteheide en Alemania, a los $1.23 de la familia Aboubakar en el Chad), es interesante ver la composición tan distinta del menú en cada región del mundo.

Sí, en US se practica el soccer, o lo que conocemos como el “fútbol de toda la vida”. Profesionalmente, la liga MSL no termina de atraer el público que se decanta por otras disciplinas más tradicionales como el beisbol, o más espectaculares como el baloncesto, el hockey y el otro futbol (el americano). La popularidad de este deporte es mayor en la edad escolar y entre las chicas. Pero bueno, no pretendo revisar el presente, el pasado y el futuro del soccer en los US.

Hatters Champs!Quería aprovechar este post para publicar el éxito que anoche logramos con el equipo “Hatters” en el último campeonato organizado por Sports4Good. Terminamos el campeonato imbatidos, logrando marcar 56 goles en 9 partidos,  solo recibir una docena de tantos y disfrutar de unos grandes momentos antes, durante y después de cada partido. Gracias a todos! Kathy, Jen, Jeremy, Paul, Roberto, Ness, David, Raul, Colin. You are awesome!

Desde que llegué he tenido la posibilidad de practicar fútbol de forma continua, tanto en Chicago (con unas instalaciones universitarias que incluían un campo de futbol cubierto y con calefacción para poder entrenar cuando estábamos a -15C) donde logramos configurar el equipo de MBA más laureado de toda la historia ganando 4 majors de forma consecutiva, como en San Francisco, ya fuera compitiendo o por placer, en instalaciones de hierba sintética o en pistas indoor. Aquí la mayoría de las competiciones “no profesionales” son Co-Ed, es decir, mixtas, y cabe destacar el elevado nivel de muchas de las chicas que juegan a fútbol.

Fútbol en la MissionSi alguna vez visitas la ciudad y quieres jugar a futbol, solo debes acercarte a alguno de los campos que hay repartidos por toda la ciudad (como Kimbell, Crocker Amazon, Silver Terrace, Garfield,…)  o en cualquier extensión del Golden Gate Park y ponerte a jugar.

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